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Patrimonio

Historia Local

La minería del carbón llegó a Newbridge en el siglo XIX. Previamente Newbridge había sido una aldea agrícola. La industria del carbón conllevó enormes cambios sociales y económicos, no solo en Newbridge, sino en todo el sur de Gales, y muchos pueblos y aldeas surgieron solamente a causa de la minería del carbón.  Había dos minas en funcionamiento cerca de Newbridge, Celynen North Colliery (Mina de carbón de Celynen del Norte) y South Celynen Colliery (Mina de carbón de Celynen del Sur). Celynen North Colliery abrió en 1876 y South Celynen Colliery abrió entre 1913 y 1924. Las dos minas se cerraron en septiembre de 1985.

Celynen North 1985

Celynen North Colliery 1985

Celynen South 1985

South Celynen Colliery 1985

En su momento álgido entre 1910 y 1921, la industria minera en el sur de Gales empleó a más de 250 millones de personas y producía más de 50 millones de toneladas de carbón al año. Las minas galesas atrajeron a obreros del West Country (el sur oeste) y de las West Midlands (la parte central) de Inglaterra, de Cornualles, de Escocia, del centro de Gales, de Irlanda y de países más lejanos. Históricamente, el auge y caída de muchas comunidades locales en Gales se ha relacionado con el trabajo de la industria minera y así fue para Newbridge también.

El Instituto

A finales del siglo XIX los propietarios de las minas habían tomado conciencia de sus responsabilidades con respeto a la educación y el bienestar intelectual de sus obreros y sus familias. Normalmente, los propietarios de las minas construían los institutos para los mineros, muchas veces con la financiación de una contribución semanal de los salarios de los mineros o del Miner’s Welfare Fund (fondo para el bienestar de los mineros). En Newbridge, las cosas eran diferentes ya que, en 1898, un grupo de mineros formaron un comité para establecer una asociación.

Se reunían en el Coffee Tavern (bar donde no se servían bebidas alcohólicas) al final de Main Street. El Coffee Tavern era propiedad de la empresa minera y se podían utilizar las salas gratuitamente, pero los hombres pronto se dieron cuenta de que necesitaban un edificio propio y más espacio para ofrecer una alternativa práctica a la taberna.

Se construyó el Instituto original con fondos de una hipoteca privada y, aunque su uso y sus instalaciones fueran típicos de otros institutos de mineros, creemos que el Celynen Collieries’ Institute es el único construido por los mismos obreros de la mina. Si conoce otro lugar construido por los mismos hombres en el sur de Gales, por favor póngase en contacto con nosotros.


En agosto de 1908, se abrió oficialmente el Celynen Collieries’ Workingmen’s Institute. El Instituto tenía una biblioteca y salas de lectura y de billar y se utilizó como club social con bar desde los años sesenta.

Memorial Hall

“… El Memorial Hall (Memo) era el centro de nuestra comunidad, todo pasaba aquí, todo.”

Exterior of Memorial Hall before restoration by Alwyn Jones

 El exterior del Memorial Hall antes de la restauración.- Foto © Alwyn Jones

El Memorial Hall se construyó para recordar a los 75 hombres del pequeño pueblo de Newbridge que murieron en la Gran Guerra (ahora conocida como la Primera Guerra Mundial) de 1914-1918. La decisión de formar el Comité de Bienvenida para honrar a los soldados y marineros de Newbridge que habían luchado en la Guerra se tomó en una reunión en el Celynen Collieries’ Institute el 21 de noviembre de 1918. Al principio, el comité concentró sus esfuerzos para celebrar el regreso de estos soldados y marineros con celebraciones y una fiesta de bienvenida. No se tomó la decisión de construir un edificio conmemorativo hasta 1923, un poco después de amortizar la hipoteca inicial del Instituto. Está registrado en el acta que, el 2 de junio de 1923, el comité aceptó una oferta para construir el Memorial Hall (denominado “el nuevo Hall”). En una Asamblea General Extraordinaria la semana siguiente (el 9 de junio de 1923) se decidió denominar “Celynen Collieries’ Workmen’s Memorial Hall” a lo que se conoce ahora como el Memorial Hall. También se hicieron previsiones para construir “un gimnasio u otra sala más pequeña en una fecha futura” bajo la nueva sala. En esta misma reunión en junio, el comité acordó que obtendría una hipoteca para financiar la construcción del nuevo edificio y que el Instituto serviría de aval.

Group Photo on the day of the laying the foundation stones 1923

Foto del grupo en el día de la colocación de las primeras piedras.

El 29 de diciembre de 1923, colocaron las seis primeras piedras Sir John Beynon, el propietario de las minas, el Presidente W. Wilson, el Secretario M. H. Badge, el diputado Mr G. Barker, el Excmo. Sr. Thomas Richards, y el concejal W.J. Saddler. El Memorial Hall se abrió oficialmente en marzo de 1925. El Secretario del Instituto, Mr M.H. Badge, se convirtió en ser el primer Director del Memorial Hall y ocupó el puesto en noviembre de 1924.

El Auditorio

Auditorium before restoration, photo by Deryck Lewis

El auditorio antes de la restauracion - Foto © Deryck Lewis

El auditorio del Memorial Hall era poco corriente ya que se construyó como teatro y cine conjunto, con una sala de baile debajo. La decisión de diseñar el auditorio para servir tanto de teatro como de cine reflejaba el cambio de las tendencias de entretenimiento de la primera mitad del siglo XX. Tradicionalmente, los teatros tenían palcos a cada lado del arco del proscenio y filas curvas de butacas, pero los palcos y las filas curvas no eran adecuados para un cine donde hay que sentarse directamente en frente de las imágenes proyectadas. Se diseñó el auditorio del Memorial Hall sin palcos o filas curvas de butacas, lo que demuestra que, aunque fuera diseñado para ser un teatro y un cine, era la popularidad del nuevo medio lo que determinó el estilo.

Los teatros de la época solían tener al menos un puente de maniobras a una altura conveniente a cada lado del escenario para servir como plataformas para subir y bajar las telas escénicas. El auditorio del Memo tiene una plataforma a un lado del escenario, lo que demuestra que, aunque fuera construido como teatro y cine, tiene un escenario de calidad profesional. Gran parte del presupuesto de la construcción y decoración interior debe haberse gastado en el auditorio. Presenta una sensación de la grandeza decadente del Art Decó que crea un ambiente de nostalgia, maravillosamente romántico. El foco principal es el escenario con el extravagante arco del proscenio que tiene molduras doradas de estilo griego.

El Cine

“Recuerdo las películas mudas, todas eran mudas cuando éramos niños, y en la parte delantera había una orquesta de gente de la zona, una persona tocando el piano, una el violín, una el bombardino.”

El cine desempeñó un papel importante en el siglo XX. El Memorial Hall se construyó mientras las películas empezaban a cuajar como forma de espectáculo de masas. El edificio original fue diseñado para las películas mudas pero, con la llegada del cine sonoro, el comité pronto tuvo que considerar si adoptarían uno de los nuevos sistemas de sonido y cuál de ellos sería mejor. Compró un proyector Simplex el 24 de mayo de 1924.

 “La primera película sonora que recuerdo, creo que fue La Canción del Desierto, la primera película sonora que vino al Memorial Hall.”

En 1925 se proyectó la primera película en el Memorial Hall, fue El Ladrón de Bagdad con Rodolfo Valentino en el papel principal.  El cine proyectaba también documentales cortos e informativos durante la guerra. Las películas iban perdiendo popularidad en los años sesenta y al comienzo de los setenta y, con la modernización del cine, el auditorio grande y las butacas anticuadas ya no eran tan populares. Como en tantos cines británicos, se intentó frenar la disminución de la asistencia con la introducción de un bingo, pero no tuvo éxito. Debido a este cambio, el Memorial Hall se vio obligado a cesar de actuar como cine en 1972, después de casi cincuenta años de ocupar un lugar central de la vida de Newbridge.

El Teatro

Selection of theatre programmes from the archives

Programas de teatro seleccionados de los archivos.© Newbridge Memo

Durante la Segunda Guerra Mundial, Harold Jones, el gerente de entonces, montó un grupo de teatro y desde entonces el Memorial Hall pasó a ser un centro destacado del teatro de aficionados. Muchas de las compañías principales del sur de Gales y el oeste de Inglaterra tomaron parte en un festival que tenía lugar allí cada año. Invitó con frecuencia a críticos de teatro respetados, como Alan Dent y Leonard Cranford, para ser jueces de los concursos que duraban una semana. Fue durante esta época cuando el actor Donald Houston salió en una producción de Espectros de Ibsen y el dramaturgo galés E. Eynon Evans produjo varias de sus obras de teatro en las que también salió como actor y que más tarde serían muy populares cuando se representaron en la radio. Más recientemente, la Sala de Baile ha sido el lugar donde las producciones de teatro de aficionados y el muy exitoso Pantomime (representación de Navidad típicamente británica) han tenido lugar.

La Sala de Baile

“[Vine por primera vez en] 1936, 1937 al baile y cuando me permitían ir al baile… mi madre estaba fuera para llevarme a casa.”

La Sala de Baile abrió sus puertas en noviembre de 1925, un poco después del auditorio. Siempre se utilizaba la Sala de Baile cuando los bailes, conciertos, banquetes de bodas, reencuentros y otros actos y recepciones requerían música y danza. Mucha gente recuerda haber asistido a bailes en la Sala de Baile los martes y sábados por la noche, el antiguo “Tuesday Night Dance” (Baile del martes) es legendario en la región.

La música siempre ha desempeñado un papel importante en la Sala de Baile del Memorial Hall: en los primeros años, artistas de primera clase, tales como Mrs. Clara Novello Davies (la madre de Ivor Novello), John Hargreaves, su acompañante musical, Gerald Moore, y muchos más, la honraron presentando conciertos los domingos por la noche para recaudar dinero para organizaciones caritativas locales. Desde mediados de los años setenta y durante los años ochenta, el Memorial Hall se hizo famoso por los conciertos de los domingos y atrajo a gente muy conocida que se presentó en el escenario de la sala de baile: bandas de rock como Iron Maiden, Dire Straights, The Stranglers, The Cars, Motorhead, Whitesnake, Marillion y músicos locales como Steve Strange y muchos más.

Restauración

Para 1972 el Auditorio ya había cerrado, aunque seguían teniendo lugar cada semana bailes con música en directo y discotecas en la Sala de Baile de abajo. El cierre de las minas en los años ochenta implicó una pérdida masiva de los ingresos de las cuotas de los mineros. En 2003 el Instituto se había declarado en quiebra por problemas económicos y el Instituto y la Sala de Baile habían cerrado también. Esto preocupaba profundamente a la gente local: lo que había sido el centro de la comunidad había caído en decadencia, y estaba en peligro de que se derribara o se convirtiera en un aparcamiento o un pub ultramoderno.

 “Iban a convertirlo en un aparcamiento. ¿¡¡Qué?!! ¿Newbridge sin el Memorial Hall? ¡No podría existir! Por suerte, aquello nunca pasó.”

El diputado Don Touhig encabezó la campaña para salvar el Instituto y el Memorial Hall  y trabajó con el último administrador, Mel Spiers (jubilado ahora), para convocar una reunión pública para evaluar el nivel de interés y participación de la comunidad. La campaña empezó con la asistencia de 400 personas a una reunión pública en 2003. Como consecuencia, se formó el grupo de apoyo, ‘Amigos del Newbridge Memo’, para restaurar el edificio y devolverlo al uso comunitario.

Topping out ceremony for the institute 29th August 2012

Ceremonia de la cubierta de aguas del instituto el 29 de agosto de 2012.

El grupo impulsó una solicitud al Heritage Lottery Fund (un fondo de la lotería nacional para el patrimonio) para financiar obras de restauración significativas y el resto ya se sabe.

El Instituto se volvió a abrir en 2013 y el Memorial Hall a finales de 2014. Todo este éxito se debe a la determinación apasionada de la comunidad local, el respaldo de personas famosas de la región, políticos y el gobierno local y el apoyo generoso de donaciones del Heritage Lottery Fund, la Asamblea Nacional de Gales, la Oficina de Financiación Europea de Gales y Cadw (un servicio del gobierno galés para proteger el patrimonio).

En Conmemoración

En una reunión pública en el Celynen Collieries’ Institute el 21 de noviembre de 1918, se tomó la decisión de formar el Comité de Bienvenida para honrar a los soldados y marineros de Newbridge que habían luchado en la Primera Guerra Mundial.  El comité presentó medallas conmemorativas de oro a todos ellos que volvieron del conflicto y a los parientes más cercanos de aquellos que no volvieron.

Se construyó el Memorial Hall para recordar a aquellos que murieron en la Primera Guerra Mundial y desde la puerta principal se ve una lápida de mármol blanco colocada
en el muro. Esta es la lápida original que tiene una dedicatoria a los caídos de la Gran Guerra (llamada actualmente la Primera Guerra Mundial).

La lápida es de mármol blanco y tiene una inscripción grabada en negro con las mayúsculas destacadas en rojo. Las palabras “Gwell Angau Na Gwarth” (Muerte antes que deshonor) flanquean un dragón galés, el símbolo del regimiento los South Wales Borderers (que actualmente forma parte del  Royal Regiment of Wales (el Regimiento Real de Gales)) con el que la mayoría de los voluntarios sirvió.

Véase el texto de la lápida abajo:

GLORIA
EREGIDA EN MEMORIA ETERNA
DE TODOS NUESTROS MIEMBROS
QUE CAYERON EN LA GRAN GUERRA
1914 1918
SUS NOMBRES VIVEN PARA LA ETERNIDAD

Quedan actualmente tres listas de honor iluminadas en el Instituto vecino, dos de ellas conmemoran la Primera Guerra Mundial y una de ellas conmemora la Segunda Guerra Mundial. De las dos primeras, una es pequeña y se trata de una lista de 25 nombres con el servicio y regimiento de la mayoría de ellos y la segunda tiene una lista de los 75 nombres de la gente de Newbridge que murió en servicio. La lista de honor más grande es la de la Segunda Guerra Mundial y es una obra de arte excepcional. En la tabla central hay una lista de 25 de los muertos y las tablas de cada lado contienen listas de “aquellos que sirvieron”.

El Celynen Institute and Memorial Hall no son los únicos edificios conmemorativos. La gente de Newbridge financió también el Newbridge War Memorial, un monumento conmemorativo que se descubrió en octubre de 1936. Anteriormente estaba ubicado en lo alto de la colina en el Parque Caetwmpyn y era un recuerdo visible del sacrificio de la gente del pueblo. En 1995 se trasladó el Newbridge War Memorial y se colocó al lado del  Oakdale Institute en St Fagan’s National Museum of Wales (El Museo Nacional de Gales de St Fagan, a las afueras de Cardiff).